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3D打印或将助力仪器新品研发

  3D打印又称为三维打印,是快速成形技术的一种。其原理是运用粉末状的金属或者是塑料等可黏合的材料,通过一层又一层的多层打印方式构造零对象,通过模具的制造工业设计进行成型,形成直接数字化的制造。理论上,只要电脑可以设计出的造型,3D打印机都可以打印出来。

  3D打印可以降低商品成本

  从短期也就是近几年来看,3D打印的桌面式设备已经成熟,在立体模型、儿童玩具、建筑设计行业已经实际应用。此类低精度产品的打印设备价格低廉,甚至普通创业者也可以购买,原材料价格较几年前也大幅下降,因此市场需求正在高速增长,生产此类低端打印设备的企业有望直接受益。

  从中期看,高精度配件通过3D打印设备制造将是非常有潜力的市场。例如运载火箭上某些零部件,需求量少,精度要求高,用传统的模具制造方法生产成本高,而通过3D打印技术则可大大节约成本。另外,如果高精度3D打印设备价格像低端设备那样出现大幅下降,那么应用于工业设备的量化生产将更具吸引力,其无需模具制造、人工管理,没有半成品过程,将大大降低商品成本。

  从更远的角度看,3D打印设备在医疗、文化艺术品等多个行业都会迎来更广泛的应用,其未来确实有可能引发一次工业革命,影响力在某种程度上甚至可以超过物联网概念。

  3D打印助力仪器行业前期研发

  目前3D打印技术应用已经渗入到生物医疗、航空、汽车、工业设计等多个行业。多年从事仪器研发工作的中科院大连化物所某课题组研究员介绍说,其课题组2011年就从美国购买了一台3D打印机,主要用于零配件及仪器外壳的制作。有了3D打印机,研究团队可以很快地把想法变成现实,一个零配件模块最多只需24小时就能够完成制作,研发周期大大加快。另外,做仪器研发,有些零配件因为量小很难找到加工工厂,利用3D打印机就可以解决此方面的问题。

  不过目前,3D打印机用于批量生产还不太现实,成本太高,打印机本身价格就较高,中端大概10万美元,高端20万美元,而原材料也全部需要进口,以一个仪器普通零配件为例,如果传统模加工成本是100元,而3D打印机的成本则是3000元。3D打印机在仪器行业主要还是应用于仪器研发及制作样机阶段。

  而在走访的国内多家仪器制造商中,发现到目前为止各厂商都未使用到3D打印技术。上海光谱仪器有限公司总经理陈建钢表示,对于3D打印技术有关注,在上海光谱获批的重大仪器专项研制项目中,公司计划购买一台3D打印机,不过也还处于前期了解和调研阶段。对于该技术的普及,仪器仪表企业的负责人均表示,目前3D打印技术可应用的领域只有前期研发,并且目前我国的仪器厂家对于3D打印机和原材料价格还难以接受。

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